domingo, 19 mayo, 2024
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Descubrieron huellas inéditas de un ave prehistórica en la costa atlántica de Río Negro

Un grupo de guardas ambientales descubrió huellas de casi 40 centímetros de largo pertenecientes a un ave prehistórica gigante, que existió hace unos ocho millones de años, en las Áreas Naturales Protegidas Punta Bermeja, Caleta de los Loros y Pozo Salado, en la costa atlántica de Río Negro.

Según la información oficial, «el análisis de las huellas confirmó que son de hace ocho millones de años, perteneciente al Mioceno Tardío, época en el que los dinosaurios estaban extinguidos«.

El ave, que fue denominada con el nombre científico de «Rionegrina pozosaladensis», se estima que tenía un peso mínimo de 55 kg, por comparación con huellas de aves actuales.

En ese sentido, se explicó que este tipo de huellas fósiles no se conocen en ninguna parte del mundo y sólo tienen algún grado de comparación con aquellas de dinosaurios carnívoros del Cretácico Temprano (entre 145 y 100 millones de años de antigüedad), que pertenecen al grupo de los deinonicosaurios y usaban una de las garras del pie para dominar a sus presas.

De acuerdo con los estudios geológicos realizados por especialistas de la Universidad Nacional de La Pampa y el Incitap (Instituto de Conicet, La Pampa), «esa zona fue un ambiente desértico con dunas y numerosos lagos extensos que funcionaban como oasis, y donde concurría la fauna de ese momento».

Las huellas del ave prehistórica fueron encontradas en la costa atlántica de Río Negro. Foto: Gobierno Río Negro.Las huellas del ave prehistórica fueron encontradas en la costa atlántica de Río Negro. Foto: Gobierno Río Negro.«En el barro de la costa de uno de esos lagos quedaron registradas huellas de casi 40 cm de largo de un animal bípedo que muestran un apoyo en dos dedos del pie, el dedo medio y el lateral (muy parecido a los actuales avestruces africanos)», agrega el informe.

Según la revista Scientific Reports, el ave prehistórica «Rionegrina Pozosaladensis» apoyaba mayormente dos dedos y eso lo separa de las huellas de ñandúes actuales y fósiles, que apoyan tres.

Las únicas aves corredoras de gran tamaño son el grupo extinguido de las «aves del terror» o fororracos, cuyo registro es bastante extenso en Argentina. Aunque los huesos de las patas de los fororracos se preservan raramente, una comparación con los restos conocidos sugiere que sería un ave del terror aún no registrada.

Las huellas miden casi 40 centímetros de largo. Foto: Gobierno Río Negro.Las huellas miden casi 40 centímetros de largo. Foto: Gobierno Río Negro. Las huellas analizadas muestran un gran dedo central y otro lateral que serían el apoyo principal, a su vez tiene un dedo interno muy reducido y casi no apoyaba el talón.

Esas características del pie indican marcadas adaptaciones para la carrera, es decir era un ave corredora.

El dato se complementa con una gran garra en el dedo interno que llevaba elevada y sólo tocaba la tierra la punta de la misma.

La garra habría servido para inmovilizar a las presas, entre las que se incluyen otras aves y mamíferos pequeños antecesores de los actuales carpinchos, de acuerdo con lo que se conoce actualmente de la fauna fósil.

Las huellas fueron encontradas por el guarda ambiental Andrés Ulloa y durante las tareas de campo brindaron apoyo los guardas ambientales Juan Siguero, Jonatan Ferrara y el poblador local Sr. Sergio Méndez.

La investigación estuvo a cargo de un grupo encabezado por el doctor Ricardo Melchor, con el acompañamiento de la Secretaría de Ambiente y Cambio Climático, y la Secretaría de Estado de Cultura de la provincia de Río Negro.

Con información de Télam.

ES

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